Vad är ett kapitälband?

Om du ska trycka en bok och har möjlighet att välja en traditionell, trådbunden rygg, kan du förr eller senare stöta på begreppet kapitälband.

Inom boktryck finns många fina detaljer att välja på. När man trådbinder en bok brukar man fästa ett kort band av textil på bokblocket. Det är detta band som kallas för kapitälband. Det klistras fast mellan inlagan och pärmryggen upptill och nedtill, och har en dekorativ kant i olika färger som syns när man tittar på den hopfällda boken.

Ordet kapitäl kommer från det grekiska ordet för huvud, och brukar inom arkitekturen användas för att beteckna ett dekorativt avslut på kolonner och fasader. Inom boktryck har man passande nog lånat detta namn för att likaledes beteckna ett dekorativt avslut på bokbindningen upptill och nedtill.

Kapitälband används för tryckta böcker med hård pärm, och inbland även till mjukare flexband. Bandet kan vara randigt eller enfärgat och tillverkas oftast av polyester, bomull eller siden. Vill du trycka en bok som känns lite mer exklusiv kan du även hitta tillverkare som erbjuder kapitälband i läder, eller med invävda trådar av metall. Om man handbinder böcker är det också vanligt att man handsyr banden likt ett broderi kring rullar av papper eller snören (eller, historiskt, runt kalvskinn eller tarmsträngar från däggdjur).

Kapitälbandet fanns med redan innan boktryckarkonstens dagar, i handtillverkade och handskrivna böcker, som en del av bokkonstruktionen. Man snodde trådarna från bindningen runt en läderrem. Det blev en mycket stabil konstruktion, men hade nackdelen att man inte kunde skära till kanterna på boken efter sömnaden. I och med utveckling och effektivisering på medeltiden och framåt började man tillverka bandet separat från bokblocket och det blev mer av en stadga som sattes på i efterhand och bara syddes fast i intervaller istället för vid varje sida.

Med dagens mer automatiserade tekniker är bandet bara lite mer än enbart en dekoration. Det kan, om det sys på istället för att limmas, ge en extra stadga som hindrar att kanterna på bokblocket påfrestas för mycket – särskilt om boken ofta dras ur hyllan enbart i bokryggen. Kapitälbandet och dess utformning är kanske inte den viktigaste delen av din tryckta bok, men väl en liten detalj som är värt att tänka på för att få till det där lilla extra.