Internationella e-bokhandlar, vilka är de stora?

Allt eftersom den digitala omställningen framskrider så svämmar det över av e-bokmarknader. De stora marknadsländerna är USA, Storbritannien och Tyskland, men det kommer också ständiga uppstickare från exempelvis Kanada och Australien. Sverige är en liten marknad och den digitala bokmarknaden är trög, men det hindrar inte svenska e-bokentusiaster från att söka sig ut till de internationella marknadsplatserna. Som publicist kan det innebära en omständlig process att få ut böcker på marknader utanför hemlandet, med för konsumenterna finns inga större hinder att handla från nätbokhandlare över hela världen. Här är fem av de allra största aktörerna, som i USA, e-bokens Mecka, svarar för näst intill hela försäljningen:

Amazon

Amazon står för 65-75% av all e-bokförsäljning i USA. De var med sina läsplattor och appar tidigt ute och har hittat en lösning som funkar för de flestas behov. i Storbritannien beräknar man att runt 50% av e-bokkonsumenterna använder en Amazon Kindle, men ändå står försäljningen hos Amazon för en långt större andel. Det borde kunna förklaras med att de som valt en Kindle generellt läser fler böcker. De som läser på andra enheter, exempelvis en iPad, har förmodligen skaffat den för fler syften än böcker. Amazons utbud är överväldigande skönlitterärt men det finns också en hel del enklare fackböcker. Kindle-läsaren finns som app till smartphones, surfplattor och datorer, och har du ett Kindle-konto följer dina böcker med i molnet och du kan läsa dem på vilken enhet du vill.

iBookstore

Apples egen integrerade bokaffär heter iBookstore, och det du laddar ner här kan du läsa i din iBooks-app på en iPad, iPhone eller Mac. Det finns ingen webbaffär utan du kan bara bläddra i utbudet om du har iBooks eller iTunes. Här finns alla typer av böcker, på ett 30-tal språk, från skönlitterärt och enkla fackböcker till avancerad kurslitteratur, kokböcker och rikt illustrerade barnböcker. Apple är ännu en av få affärer som fullt ut stödjer EPUB 3 med alla dess funktioner.

Än så länge leder iBookstore över Amazon i Sverige, men i stora delar i världen gnager de istället Amazon i hälarna när de försöker vinna över läsare. Eftersom iOS är stort i Sverige har många förlag och författare valt att publicera till iBookstore, och utbudet av böcker på svenska växer ständigt. Via Apples publiceringsverktyg iTunes Producer kan man publicera till iBookstore i 52 länder. Tyvärr saknas möjligheten att läsa böcker köpta på iBookstore på en läsplatta med e-bläck.

Google Play Books

Om du vill läsa e-böcker på Chrome eller i din Android-enhet är Google Play Books, eller Play Böcker som det heter om du har en svensk enhet, en stor marknadsplats. Lustigt nog finns Google Play Books också som en app till iOS, men utan integrerad affär.

Playbutiken påstås i dagsläget ha över fem miljoner e-boktitlar, vilket är fler än både Kindle och iBookstore. Detta har förmodligen sin grund i den stora digitaliseringsvåg som Google initierade för några år sedan där de skannade in allt de kunde komma över. Projektet bromsades något när man insåg att det fanns problem med rättigheter, och alla inskannade böcker är inte tillgängliga idag. Till skillnad från de båda föregående nämnda marknaderna kan man publicera till Google Play även i PDF-format, vilket markant ökat antalet titlar som snabbt har kunnat göras tillgängliga.

Att publicera till Google Play är inte helt lätt då man inte kan kontrollera resultatet fullt ut utan att ladda upp allt material på Googles server. Men bland de böcker som kommer ut finns även EPUB 3 med fast layout och multimedia. Stödet för EPUB 3 är ännu inte fullständigt. Även här saknas möjligheten att läsa böckerna direkt på en läsplatta, men fler böcker saknar här kryptering och man kan då exportera dem till olika läsplattor via Adobe Digital Editions.

Kobo

Kanada-baserade Kobo växer sig allt större. Precis som Amazon har de en egen läsplatta, och appar till såväl datorer som till iOS, Android, Blackberry och Windows Phone. Appen för iOS saknar integrerad affär, men man kan komma åt böcker köpta både i läsplattan och via sitt konto på kobobooks.com. Kobo lockar också läsare med bonuspoäng för varje köp, poäng som du sedan kan använda för att köpa fler böcker. Kobo stöder EPUB 2, EPUB 3 (till viss del) och PDF.

Barnes & Noble/NOOK

Barnes & Noble är en stor aktör inom tryckta böcker, och nuförtiden också e-böcker. Deras egen läsplatta heter NOOK och det finns många böcker att hitta i affären NOOK Books. Har du inte en NOOK-platta finns appar till iOS, Android och Windows Phone, och det finns även appar för ljudböcker, som säljs på separat marknadsplats. I likhet med övriga externa e-bokaffärer har iOS-appen inte en integrerad affär, utan du är hänvisad till att köpa dina böcker på läsplattan eller på ett onlinekonto, och böckerna kan sedan synka till appen.

En specialitet hos Barnes & Noble är barnböcker, men det är inte EPUB 3 det handlar om, utan NOOK har ett eget barnboksformat med stöd för video, inläsning och uppläsning direkt i appen NOOK Kids till iPad.