E-boksdesign: fixerad eller omflödningsbar text?

För den som funderar på att tillverka en e-bok är viktigt att förstå skillnaden mellan fixerat och omflödningsbart e-boksformat (sidor respektive inga sidor) och deras fördelar och nackdelar.

Något av det svåraste att greppa för den som är van vid tryckta böcker är att det inte finns några sidor i e-böcker. Många utgivare vill gärna ha exakt samma design i e-boken som i den tryckta versionen utan att förstå att man totalt missar fördelarna med e-boksformatet om man gör så. Plus det stilla faktum att ingen kommer att läsa den tryckta versionen och e-boken samtidigt och jämföra hur de ser ut…

När man pratar om e-böcker brukar man mena omflödningsbart innehåll. Alltså en text som flödar olika beroende på skärmens storlek. Det finns också e-böcker som inte flödar om. De brukar vara i PDF-format, men det finns även en slags hybridversion kallat fixerat format.

Man kan utgå från PDF-format (tryckoriginalsdesign) för att göra en omflödningsbar e-bok. Däremot kommer den omflödningsbara e-boken inte att se likadan ut som i layoutprogrammet för det finns inga sidor i en omflödningsbar e-bok.

Fixerat format – PDF

För PDF gäller, enkelt uttryckt, att den avbildning av en sida man ser i programmet är det som ska komma ut ur printern eller tryckpressen. En e-bok i PDF-format har ‘sidor’.

Varje sida visas för sig, ungefär som i en tryckt bok. Den text som ligger på sidan 45 kommer alltid att ligga på sidan 45 och aldrig ändra utseende. Radbrytningarna ligger fast och proportionerna ändras inte. I en PDF och i en tryckt bok är det designern som bestämmer hur sidorna ser ut.

Samma textavsnitt/sida i PDF-format på iPad, läsplatta och iPhone.

fixerad text

Nackdelen med en e-bok i PDF-format är att avbildningen av sidan anpassas proportionellt efter skärmen man läser e-boken på. En PDF gjord för iPad-skärm funkar inte lika bra på en mobil eftersom man måste zooma för att överhuvud taget kunna läsa texten.

PDF är också ett dataslukande format. En roman i PDF kan bli flera mb (megabyte), medan samma textmassa i epub eller mobi bara blir ett par hundra kb (kilobyte). Filstorleken kan göra att e-boken tar tid att ladda in på läsplattan eller i appen. En del e-boksdistributörer tar dessutom en avgift per mb när de skickar ut e-boken till näthandlarna eller slutkunden.

I hybridversionen fixerat format sparar man varje sida i boken som en bild för sig i jpg eller png. I e-bokprogrammet lägger man sedan en sid-bild per kapitel. För en roman på 350 sidor är det här en oerhört tidskrävande och dataslukande metod, men för en illustrerad barnbok kan resultatet bli jättebra.

Omflödningsbart format

En omflödningsbar e-bok består bara av text, storleksförhållande mellan rubrik och brödtext samt eventuella bilder och annat grafiskt material. Läsplattan eller appen fixar marginaler och bakgrund. Läsaren kan sen ändra både textstorlek, typsnitt och bakgrundsfärg. De vanligaste omflödningsbara filformaten är epub och mobi (som används av Amazon).

Texten ändrar inte storlek, utan flödar om och anpassar sig till den skärm man läser e-boken på. Text som befinner sig på ‘skärmsida’ 9 på en iPad får inte plats förrän på ‘skärmsida’ 15 på en läsplatta och dyker först upp på ‘skärmsida’ 27 när man läser e-boken på en mobil. Ungefär. Om läsaren vill ha större text flödar texten om och tar upp ännu flera ‘skärmsidor’.

reflowable text

Ordningen på innehållet ligger fast i e-boksfilen – titelsida, kapitel 1, kapitel 2, osv – men det är alltså läsaren som till viss del bestämmer hur eboken ser ut.

Vilket format ska man välja?

Om innehållet mest består av text är ett omflödningsbart e-boksformat mest användbart för läsaren.

Epub är standard i Sverige och Europa. Det är ett öppet format, dvs vem som helst får använda och utveckla det. Epub används världen över och stöds också av IDPF (International Digital Publishing Forum).

Den som främst tänker sprida sina e-böcker i Sverige via näthandlare och bibliotek behöver tillverka en epub-fil. Kopior av samma fil kan sedan laddas upp hos internationella distributörer som stöder epub-formatet, t ex Smashwords och Kobo.

Mobi är utvecklat av Amazon och det format alla Kindleplattor och appen Kindle Reader använder. Alla e-böcker som säljs via Amazon är i mobi-format. Man behöver inget tillstånd från Amazon för att tillverka en mobi-fil och vem som helst kan ladda upp en e-bok till försäljning hos Amazons KDP.

För barnböcker eller annat illustrerat material av inte alltför stort omfång är fixerat format bra. För romaner och andra böcker med mest text är omflödande e-boksformat oftast bäst.

Omflödningsbara e-böcker är dessutom billiga att tillverka jämfört med att trycka en pappersbok, de är enkla att distribuera och användarvänliga. Man måste bara komma över den där detaljen att det inte finns några sidor.