Drömmer du om att ge ut en bok?

Det gjorde jag. Jag gav också ut en bok och har en till på gång som släpps senare i höst. Terese Marvelin heter jag förresten. Jag skrev en bok och släppte den på det förlag som jag startade under processen. Det här inlägget kommer inte att beröra ämnet ”starta förlag” alls. Det är en lång, krånglig men oerhört kul historia. Den tar vi en annan gång.

Jag tänkte dela med mig av mina tips om du vill ge ut en bok och hoppas på att ett befintligt förlag ska anta den. Hur gör jag för att få mitt manus antaget och ge ut en bok?

Till en början måste du självklart skriva själva boken. Jag kommer att förutsätta att du som läser detta har skrivit eller håller på att skriva just nu. Om du har problem med själva skrivandet så kan du googla på till exempel ”att skriva en bok” så får du en massa länkar till olika hemsidor som kan hjälpa dig med hur själva strukturen till en bok bör se ut. Jag skriver bör se ut, för att jag vill betona att det är din bok och att du gör precis som du vill med den.

Att skriva en bok är en lång process, men när du skrivit boken måste du vara beredd på att en minst lika lång sträcka återstår. Det allra första som jag skulle vilja tipsa om är att lägga ifrån dig manuset ett tag när du är klar med själva skrivandet. Jag själv är dålig på detta då mitt tålamod är lika med noll, zero, nothing men det är faktiskt en jättebra idé. Det finns en anledning till att ”sova på saken” är ett så allmänt känt uttryck. När du sedan går tillbaka till manuset kommer du att se det på ett helt annat sätt. Det som var hur häftigt som helst och jättespännande känns kanske mest kliché dagen efter. För att gå tillbaka till manuset är precis vad du ska göra sedan, för att redigera det. När jag skriver så föredrar jag att skriva utan att tänka på vare sig stavning, kapitelindelning eller korrekt grammatik. Det tar jag hand om vid redigeringen sedan. Jag tycker att det tar för lång tid och dessutom fråntar mig fokus när det gäller kreativiteten under själva skrivandet. När jag redigerar mina böcker så läser jag dom så pass många gånger att jag vill kräkas på boken till slut.

Några saker som jag alltid tänker på vid redigering:

– Titta på ditt första kapitel. 
Det är viktigt att läsaren lockas redan från början och sedan vill läsa vidare. Annars ligger boken och dammar i en låda på en loppis dagen efter utan att den ens har blivit läst från början till slut.

– Tänk: För den här scenen handlingen framåt? 
Alla scener i boken bör ha en betydande del för själva handlingen. Annars kommer boken bara att kännas som en lång transportsträcka.

– Dialogerna är viktiga att de är troliga. 
En 18-årig tjej från Stockholm kanske inte säger: ”Vad är det du säger?” när hon blir förvånad. Hon kanske istället säger: ”Skämtar du?” eller ”Men va?”.

– Ta bort klichéer. Utveckla det unika och det fantastiska. Stryk allt som du är tveksam till.

Använd Wordtjänsten ”sök” och gå igenom hur många gånger du skriver vissa ord. Ordet ”ju” är en klassiker. Ofta använt, ofta helt onödigt. Det kan förvåna hur frekvent vissa ord dyker upp. Mitt värsta är ”otroligt”. Jag skriver ”otroligt” otroligt ofta.

– Gå igenom alla adjektiv och känslor som finns med. Kom ihåg att gestalta känslorna som dina karaktärer har för att göra berättelsen och scenerna levande. Istället för att skriva ”Hon blev jättearg.” kan du skriva ”Med all sin kraft drämde hon kaffekoppen i marken.” Då fattar läsaren att hon är jättearg.

När du känner dig nöjd med ditt arbete bör du kontakta så kallade testläsare. En testläsare kan vara en vän eller släkting. Det finns grupper på facebook och forum på nätet för författare där du kan leta efter testläsare. Du kan till exempel också kontakta en bokbloggare för att be om testläsning. En testläsares jobb är att läsa din bok och sedan komma med åsikter om så mycket som det bara är möjligt. Det är lätt att bli blind inför sitt eget arbete och då ska testläsaren hjälpa dig att se med andra ögon. Det kan ta ett tag att hitta läsare som arbetar på det sätt som du önskar. I mitt eget fall har jag varit med om läsare som aldrig hörde av sig och även läsare som svarat med ”boken var jättebra”. Det hjälper inte mycket… En bra idé kan vara att ställa konkreta frågor till läsaren som du behöver hjälp med. Jag postar mina egna frågor för att ge dig exempel. 
(Vissa frågor har jag tagit bort då de avslöjar för mycket av handlingen i min bok.)

– Om du vill skriva kommentarer direkt i manuset går det bra. Använd exempelvis röd färg så det är lätt att se.

– En fråga att tänka på under läsandets gång: 
Kan du hitta uppenbara upprepningar i ord eller tankar hos karaktärerna som stör dig som läsare?

– Tycker du om karaktärerna, varför/varför inte?

– Kan du beskriva Cornelia? Hur ser hon ut? Hur är hon som person?

– Om och i så fall vid vilka tillfällen fick boken dig att må bra / le / skratta?

– Är det något som är oklart i storyn, något som inte hänger ihop som du inte förstår?

– Hade du svårt att sluta läsa och lägga ifrån dig boken för att du ville veta vad som skulle hända?

När känner du att storyn ”stannade upp” och du blev mindre engagerad eller du blev mindre sugen på att läsa vidare?

– Känns det som det går för fort/ för långsamt fram? I så fall, när vill du snabba på eller dryga ut storyn mer? Nämn gärna konkreta händelser i boken som du vill förändra.

– Är texten övertydlig? Blir du irriterad för att något förklaras för ingående?

– Är manuset förutsägbart? Tänk efter och tänk tillbaka. Blev du överraskad eller förstod du tidigt vad som skulle hända?

– Kändes slutet rätt?

– Vad kände du och vad gjorde du precis när du läste sista orden och la ifrån dig boken? Kände du någon speciell känsla i magen?

– Texten är idag lite för kort, har du några exempel på saker som du skulle tycka var roligt om det hände som skulle kunna göra boken längre.
Många gånger kan man känna på sig vad som är mindre bra eller så vet man helt enkelt vad man har problem med när det gäller sin egen text. Be i så fall din testläsare att fokusera på det. När du sedan får tillbaka manuset med antingen kommentarer i eller med ett utlåtande (eller i bästa fall både och) så måste du sätta dig ner och läsa kommentarerna med ett öppet sinne. Även om ärlig kritik kan såra så har din testläsare gjort allt för att faktiskt hjälpa dig. Du behöver inte ta till dig av allt dina testläsare tycker och föreslår, så länge det är ett aktivt val av en anledning.

När du sedan redigerat manuset efter dina testläsares kommentarer är det en bra idé att skicka manuset till en lektör. Googla på ”lektör” och leta i forum och facebookgrupper. En lektör är en form av testläsare, men en professionell sådan. Lektören går igenom ditt manus när det gäller tempo, gestaltning, berättelsens struktur och allt det där som kan vara lite svårt att få till. En lektör ska hjälpa dig inse vad som är bra och mindre bra och vad du kan göra för att manuset ska bli så bra som möjligt. Lektörer är kunniga och har en bra insikt i vad som brukar fungera och inte. En lektör brukar kosta någonstans mellan 3000 och 5000 kronor. Kom ihåg att lektören alltid vill ha nöjda kunder och att du vill få valuta för pengarna så var tydlig. Kom överrens om pris och tidsåtgång för arbetet. Tala om ifall det är något speciellt du behöver hjälp med. Kom ihåg att även här får du göra precis vad du vill med ditt manus. Du använder lektörens rekommendationer hur mycket eller hur lite du vill.

Efter att du redigerat manuset utifrån lektörens inrådan kan du kontakta en korrekturläsare. Innan du kontaktar en korrekturläsare bör du vara helt nöjd med ditt manus. Det är ingen idé att göra en korrektur om du sedan ska skriva till kapitel eller ta bort en massa ord. Bara för att du tycker om att skriva och är duktig på det så behöver du inte vara bäst på den svenska grammatiken. Får man börja en mening med ”men”? Ska det vara en punkt eller ett kommatecken? Stavas det juice eller jos? Det är inte lätt och just därför finns det personer som har pluggat just det här för att kunna hjälpa oss med det.

Korrekturläsare kostar en hel del pengar. Jag har fått priser från cirka 3000 upp till 8000 kronor på mina manus. Jag vill bara poängtera att det är värt det. När jag ser på min text kan jag inte förstå att det skulle finnas ett enda fel i det, ändå så kommer det tillbaka med strykningar och förändringar precis överallt. Jag vill skriva den bästa boken jag kan och vill inte ge mina läsare något att störa sig på om jag kan förhindra det. Ta in offerter från många olika korrekturläsare, läs vitsord och fråga andra författare om dom kan rekommendera någon. När du gjort förändringarna som korrekturläsaren rekommenderade är ditt manus klart. Här vill jag tipsa dig om att fira, om du inte redan gjort det. Du har gjort något helt fantastiskt och är värd att fira din framgång. Ta ett glas champagne, boka in dig på spa, ta en fika med bästa vännen, ta sovmorgon. Gör vad som helst. Jag har som sagt svårt att stanna upp och vänta en stund. Det gör att jag är jättedålig på att fira mig själv, vilket jag verkligen önskade att jag var bättre på.

När du har firat klart är det dags för dig att skicka manuset till olika förlag. Den här biten har jag gjort även om jag sedan startade mitt eget förlag. Jag skickade mitt manus innan jag ens hade anlitat lektör och korrekturläsare. Jag tyckte att det var så pass bra i alla fall. BIG mistake. Det var inte bra och jag var snål. Med tanke på mängden manus som förlagen får skickade till sig är det ingen idé att försöka spara in på pengar. Ditt manus måste helt enkelt vara bäst och nästintill fläckfritt. Jag ville starta eget förlag och ge ut min bok själv, det visste jag redan från början. Därför blev inte mitt försök att bli antagen helhjärtat. Kom ihåg att allt du gör angående ditt skrivande bör vara med hela hjärtat. Jag ser inga som helst problem med att skicka till flera förlag samtidigt. Det tar oftast flera månader att få svar och då kan du minska väntans smärta något genom att skicka till flera förlag på en gång. Glöm inte att skicka med ett följebrev. Följebrevet är ditt CV där du har som uppgift att sälja in dig själv och din bok. Håll det kort och koncist, ett A4 brukar vara ganska lagom. Presentera vem du är och berätta kort om din bok. Vad den handlar om och vem den är till för. Självklart ska ditt följebrev gärna vara lite extra intressant men krångla inte till det genom att försöka för mycket. Det är lätt att genomskåda. På förlagens hemsida står det var du ska skicka ditt manus. Ibland vill förlagen ha manuset på utskrivet papper och ibland som en fil över email.

När du skickat ditt manus kan du luta dig tillbaka, kanske fira igen eller börja skriva på nästa bok. Antingen så väntar du tålmodigt och håller dina tummar för att det ska gå vägen eller så gör du som jag och startar ditt eget förlag.

Jag tänkte såhär på slutet bjuda på lite siffror som många undrar över. Hur många boksidor blir mitt manus? Om du ställer in ditt Word-dokument efter min färdiga fil så får du fram riktlinjer för en helt ”normal” pocket. Med dessa exakta mått skickade jag min bok till tryckeriet.

– Justera texten så att den täcker hela sidorna. 
(Symbolen ser ut som en rad med exakt lika långa streck under varandra)
– Times New Roman, storlek 12, radavstånd 1,15.
– Ställ in marginalerna på: Överkant 1,65 Insida 1,3 Nederkant 2,2 Utsida 0,9

Nu ska du kunna se sidantalet längst ner till vänster i dokumentet.

Lycka till!